La final del Abierto de la Delray Beach fue un partido de gran calidad. Reilly Opelka, que vive localmente, en West Palm Beach, derrotó a Yoshihito Nishioka 7-5, 6-7 (4), 6-2 en dos horas y nueve minutos.

Desde el suelo, Nishioka, un zurdo, golpea alto y con un fuerte topspin. Es rápido, con gran anticipación, y es capaz de recuperar siempre esa bola extra. Su saque de izquierda tiene un gran giro que saca a los oponentes de la pista. A menudo se cuela, terminando los puntos en la red con voleas perfectas. Tiene un gran toque, suavizando los tiros de caída, creando ángulos. Cuando grita, aunque sólo mida 1,70 m, su juego es muy propio de Nadal.

Opelka mide 1,80 m y es diestro. Opelka no sólo puede servir con fuerza, a menudo a 140 millas por hora, sino que puede liftar y dar efecto a su servicio, para que salte y gire mágicamente dos o tres veces en el aire antes de rebotar fuera de la cancha.

 

A lo largo del torneo, imaginé cómo sería tratar de devolverlo. Para empezar, aunque tomara la pelota en la subida, seguiría golpeándola de cabeza. Si retrocedía un poco, estaría regresando sobre mi cabeza. Mi única oportunidad, decidí, sería con la derecha. Y tendría que adivinar, y si adivinaba bien, lo más probable es que me encontrara con el Porsche estacionado en la esquina de la pista.Yoshihito Nishioka

Nishioka devolvió su saque mejor que nadie que haya visto en toda la semana. Pero se podía ver que estaba frustrado. Aún así, mantuvo su intensidad y se concentró todo el partido, jugando lo mejor posible.

Opelka también jugó lo mejor que pudo. Parecía jugar incluso mejor que en su semifinal contra Raonic, que por la lluvia de la noche anterior, tuvo que ser jugada esa mañana. Un tiro que fue notablemente mejor contra “Yoshi”, como le gusta que le llamen, fue el revés de Opelka.

Cuando Opelka golpea la pelota y consigue puntos ganadores con su revés, se mueve hacia adelante, termina en la red, y golpea enormes derechas y servicios, creo que podría desafiar, si no vencer, a los mejores jugadores del mundo.

La principal diferencia entre los dos hombres, por supuesto, es la altura, que afecta enormemente al saque. Opelka realizó 27 aces y 3 dobles faltas, y Nishioka hizo tres aces y una doble falta.

“Es muy difícil romper su juego de servicio”, dijo Nishioka. “No tengo un gran servicio. [Pero] esta vez hice una final, lo cual no está mal, creo, así que la próxima vez tal vez un trofeo.”