Quince años después de capturar su primer título en el Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC, Rafael Nadal está en posición de usar nuevamente el sombrero del ganador en Acapulco. El español mejor clasificado reservó su lugar en la final con una convincente victoria por 6-3, 6-2 el viernes contra el séptimo sembrado búlgaro Grigor Dimitrov.

“Estoy muy feliz. Una gran victoria contra uno de los mejores jugadores del mundo y un buen amigo”, dijo Nadal. “Creo que he aumentado mi nivel durante el partido, así que es positivo para mí”.

El dos veces campeón (2005, 2013) mejoró a 18-2 en este evento y se mantuvo impecable (4-0) en las semifinales de Acapulco. También continuó su dominio sobre Dimitrov (13-1) en su serie ATP Head2Head. Nadal aún no ha perdido un set esta semana y solo perdió 20 juegos en sus primeros cuatro partidos.

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El regreso de Nadal ha sido particularmente peligroso. El español lidera el torneo en los juegos de vuelta ganados (58%, 19 de 33) y convirtió 19 de 28 puntos de quiebre (68%).

Entre él y un ‘hat trick’ de Acapulco se encuentra Taylor Fritz, quien derrotó al quinto sembrado John Isner en una semifinal estadounidense. Esta será la primera reunión ATP Head2Head entre Nadal y Fritz.

“Está jugando bien. Tiene un gran servicio, disparos fantásticos desde la línea de fondo. Va a ser difícil”, dijo Nadal. “Sé que voy a tener que estar en mi mejor momento y espero estar listo para ello”.

Dimitrov había superado muchas barreras para llegar a su enfrentamiento en semifinales con Nadal. El búlgaro salvó dos puntos de partido para derrotar al francés Adrian Mannarino en la segunda ronda, y luego rompió una racha de cinco derrotas consecutivas contra el suizo Stan Wawrinka en cuartos de final.

Romper otra racha perdedora de cinco partidos contra Nadal sería un orden aún más alto. El español atacó con éxito el revés de Dimitrov con profundidad y un fuerte revés en sus partidos anteriores, rompiendo ese ala normalmente confiable antes de aplicar más presión con su golpe de derecha.

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Ambos jugadores intercambiaron retenciones tempranas de servicio para comenzar su último choque. Pero mientras Nadal tuvo un comienzo lento, rápidamente se convirtió en forma. De 1-2 en el primer set, Nadal comenzó una carrera de cuatro juegos con una serie de ganadores de línea de base.

Aunque Dimitrov mantuvo los juegos cerca, no tenía mucho que mostrar en el marcador. Dejó escapar dos puntos de juego en su servicio en 2-3 antes de darle un descanso a Nadal con un error de derecha, luego desperdició tres puntos de descanso en el próximo juego. Un gran golpe directo del español en el setpoint le dio la ventaja inicial.

El segundo set progresó casi idénticamente al primer set, con Dimitrov rompiendo temprano para una ventaja de 2-0 antes de que Nadal encontrara su equilibrio. De pie sobre la línea de fondo y atacando con su derecha, Nadal terminó la noche con una carrera de seis juegos. La primera semilla aplastó a un ganador de derecha final para finalizar el juego después de una hora y 44 minutos.

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