Sharapova, que sorprendió al mundo del tenis destronando a la campeona defensora Serena Williams para ganar el título de Wimbledon 2004 a los 17 años, ha terminado a los 32. 

La rusa de 32 años anunció hoy su retiro oficial del tenis profesional debido a lesiones crónicas, concluyendo así una carrera que la llevó a capturar cinco coronas de Grand Slam, completar el Grand Slam de su carrera, ascender al número 1 del mundo y disfrutar de una carrera récord como la atleta femenina mejor pagada del mundo durante una década, según Forbes.

Sharapova anunció su retiro en los medios sociales y detalló sus sentimientos en un ensayo que escribió para Vanity Fair.

“¿Cómo dejas atrás la única vida que has conocido?” Sharapova escribió. “¿Cómo te alejas de las pistas en las que has entrenado desde pequeña, el juego que amas, que te ha traído lágrimas y alegrías indecibles, un deporte en el que encontraste una familia, junto con fans que te apoyaron durante más de 28 años?

“Soy nueva en esto, así que por favor perdóneme. Tenis, me estoy despidiendo.”

Una fuerza competitiva feroz, Sharapova basó su juego en un crujiente revés a dos manos, el golpe ganador de derecha y una ardiente determinación visceral. Un grito de Sharapova acompañaba los golpes planos e imponía su metódico ritmo de juego a los oponentes.

En su mejor momento, Sharapova fue una de las campeonas más duras, ruidosas, feroces y audaces de su época, que consiguió victorias en la final del Grand Slam sobre las ex jugadoras número uno Serena Williams, Justine Henin, Ana Ivanovic y Simona Halep.
Maria Sharapova se retira con 32 añosSharapova demostró un gran amor por la batalla y estableció una bien ganada reputación como una carismática, combativa y controvertida campeona.

La número uno del mundo y su compañero de equipo Novak Djokovic desarrolló una amistad con Sharapova y elogió su espíritu de lucha.

“Ella es una gran luchadora y tan dedicada como alguien podría ser realmente en nuestro deporte”, dijo Djokovic de Sharapova hoy en Dubai. “Su fuerza de voluntad y su voluntad de superar todos los obstáculos que ha tenido en los últimos cinco o seis años con lesiones y cirugías y tratando de luchar y volver a jugar a su nivel deseado, es realmente inspirador ver la mente de campeona que tiene.

“Siento que haya tenido que terminar con una lesión, pero al mismo tiempo tuvo una carrera fantástica. Puede estar orgullosa de sí misma”.

Actualmente en el puesto 373, Sharapova perdió sus últimos cuatro partidos por una lesión crónica de hombro. Su hombro derecho reparado quirúrgicamente limitó a Sharapova a 15 partidos en 2019. Ella estableció un récord de 8-7 en su temporada después de que Serena Williams le diera una paliza de 6-1, 6-1 en el Abierto de los Estados Unidos.

 

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“El tenis me mostró el mundo y me mostró de qué estoy hecha”, escribió Sharapova en un post de Instagram anunciando su despedida. “Es la forma en que me probé a mí misma y cómo medí mi crecimiento. Así que en lo que pueda elegir para mi próximo capítulo, mi próxima montaña, seguiré empujando. Seguiré escalando. Seguiré creciendo.

“Tenis, me estoy despidiendo”.

Sharapova, nacida en Siberia, representó a Rusia, dividió su tiempo entre sus casas de Florida y California y desarrolló una enorme base de fans en todo el mundo.

Sharapova, que se separó del entrenador Thomas Hogstedt el año pasado, había pasado los últimos meses entrenando con el respetado entrenador Riccardo Piatti, que intentaba racionalizar su movimiento de servicio para aliviar la tensión en su hombro, pero admitió que el dolor siempre estaba presente.

“Me preguntan sobre mi hombro, creo, en cada entrevista que hago y el resultado final es que tengo un hombro dañado que he tenido y operado, así que no es algo que vaya a despertar y ser, como, me siento perfecta”, dijo Sharapova antes del Abierto de Australia del mes pasado. “Pero mucho de ello es controlar el dolor y hacer todo lo correcto y cuidar del resto del cuerpo para que ayude al hombro”.

El anuncio cierra el capítulo de juego de uno de las jugadoras más populares y polarizantes de la historia de la WTA.

En 2014, Sharapova se convirtió en la primera jugadora de tenis, hombre o mujer, en pasar los 15 millones de fans en Facebook. La medallista de plata de los Juegos Olímpicos obtuvo 36 títulos individuales, casi 39 millones de dólares en premios, se convirtió en abanderada de Rusia en los Juegos Olímpicos y en un icono de la moda del tenis, así como en una empresaria que fundó su propia empresa de dulces, Sugarpova. Sharapova ejerció su poder de comercialización como cara de varios patrocinadores de primera categoría, incluyendo a Porsche, Nike y Head.

La antigua número uno del mundo deja un complicado legado.

Aunque Sharapova fue una de las competidoras más feroces de su época, también dio positivo en la prueba de la sustancia prohibida meldonium después de su derrota en los cuartos de final del Abierto de Australia de 2016 contra Serena Williams.

La cinco veces campeona del Grand Slam fue suspendida inicialmente por dos años. Sharapova apeló su suspensión de dos años al Tribunal de Arbitraje Deportivo, ganando una sentencia reducida de 15 meses.

Después de esa victoria parcial, Sharapova le dijo a Charlie Rose de PBS que la decisión del TAS era un “repudio” a la ITF y acusó a “la ITF quería prohibirme por cuatro años”.

“Pasé por la audiencia de la ITF frente a un arbitraje elegido por la ITF”, dijo Sharapova a Charlie Rose. “Así que estoy en una audiencia sabiendo que las personas con las que hablo… son elegidas por las personas con las que me peleo. ¿Llaman a eso neutral? Eso no es neutral”.

La ITF emitió una severa reprimenda a las declaraciones de Sharapova rechazando casi todas las afirmaciones que hizo en la entrevista.

En un tiro de despedida a Sharapova, la ITF rechazó su afirmación de que podría haber hecho un mejor trabajo advirtiéndole que el meldonio fue añadido a la lista de prohibiciones.

La ITF dijo que como Sharapova no declaró su uso de meldonium en ningún formulario de control de dopaje o a ningún físico o personal médico y como el programa de la Agencia Mundial Antidopaje es anónimo, no tenía forma de saber que estaba usando la droga prohibida hasta que diera positivo.

Sharapova dijo que comenzó a tomar la droga poco después de derrotar a Williams en la final de Wimbledon de 2004 para conseguir el primer campeonato de Grand Slam de su carrera y lo tomó durante una década.

“Estaba cogiendo resfriados y gripe y empezó a afectar a mi cuerpo”, dijo Sharapova a The Times. “Me llevaron a un médico en Moscú. Me dio unos 10 suplementos para tomar, uno de los cuales era Mildronate”.

Reflexionando sobre su prueba positiva, Sharapova reconoció que “en última instancia, la culpa fue mía” en una entrevista con The Times.

“¿Por qué no se me acercó alguien para tener una conversación privada, sólo un funcionario a un atleta, que se hubiera ocupado del problema de confidencialidad del que hablaron después?”, dijo Sharapova al Times. “En última instancia, la culpa fue mía. Pero yo había estado recibiendo autorización para todo lo que estaba tomando durante siete años y me volví complaciente”.

Aunque se peleó públicamente con la ITF y algunos rivales, que cuestionaron si su récord de tres sets, que una vez ostentaba, era el resultado de la tenacidad y la resistencia o de una resistencia mejorada químicamente, Sharapova fue una de las mayores atracciones del deporte, que vendió entradas, aumentó los índices de audiencia televisiva y entabló un debate entre los aficionados cuando jugó.

La crueldad era un arma afilada de Sharapova: despidió al Jimmy Connors del Salón de la Fama como entrenador después de un partido, a menudo lanzaba gritos enérgicos para desanimar a los oponentes y no se avergonzaba de lanzar pases al cuerpo como hizo en el partido contra Serena Williams en el Abierto de Australia, lo que provocó esta reacción.

Aunque se veía y se vestía como una modelo de moda, y era una presencia que daba vuelta la página modelando para publicaciones que iban desde Vogue a Vanity Fair y la edición de trajes de baño de Sports Illustrated, Sharapova exudaba pasión por el deporte y jugaba con un instinto asesino para el tiro mortal.

Los partidos de tenis eran partidos de rencor cuando Sharapova disparaba en plena forma. Además de su carácter mítico, Sharapova evitaba las relaciones con sus compañeros de la WTA y algunas otras jugadoras la criticaban por su falta de dopaje.

“Es una persona totalmente antipática”, Dominika Cibulkova dijo de Sharapova. “Arrogante, engreída y fría. Cuando me siento a su lado en el vestuario, ni siquiera me saluda.”

Sharapova, que salió con el jugador de la ATP Grigor Dimitrov durante un par de años, podía hacer que los partidos se sintieran reales y crudos con sus rápidos y planos golpes, a veces chillidos exagerados (incluso al golpear las dejadas) y una dura competitividad.

Para la resistente rusa, el tenis profesional consistía en ajustar las cuentas personales.