Revisamos la semana que estuvo en el ATP Challenger Tour, mientras aplaudimos los logros de los que están en ascenso y miramos hacia la semana que viene… 

 
La venganza de Rinderknech: El francés añade el segundo título de 2020

UNA MIRADA AL PASADO

Calgary National Bank Challenger (Calgary, Canadá): Ningún jugador ha ganado más partidos en el ATP Challenger Tour en 2020 que Arthur Rinderknech. El domingo, el francés mejoró a 16-4 con una victoria en las canchas duras cubiertas de Calgary, añadiendo su segunda corona del año.

Rinderknech se recuperó de Maxime Cressy 3-6, 7-6(5), 6-4, vengando una derrota final en Drummondville hace una semana. Fue en Drummondville donde Cressy regresó de un set para levantar el trofeo y esta vez su oponente francés replicaría la hazaña. Rinderknech convirtió sólo una de las 11 oportunidades de ruptura en la final de Calgary, pero era la que más importaba, ya que puso una volea para avanzar 3-2 en el set decisivo. No miraría atrás desde allí, colapsando a la cancha y levantando los brazos en triunfo después de dos horas y siete minutos.

La antigua Universidad de Texas A&M ha dominado las primeras etapas de la temporada de 2020. Ha llegado a tres finales en seis torneos jugados, levantando también el trofeo en su propio país, Rennes. Y la semana pasada en Drummondville, Rinderknech se unió a su compatriota y amigo Manuel Guinard para conseguir el primer título de dobles de su carrera.

El joven de 24 años está en el puesto 160 de la clasificación FedEx ATP, habiendo comenzado el año fuera del Top 300.

Oracle Pro Series Columbus (Columbus, Ohio, EE.UU.): La semana pasada, Jurij Rodionov se convirtió en el primero en ganar múltiples títulos en 2020. El domingo, Rinderknech y J.J. Wolf se unieron a los austriacos en la cima de la tabla de clasificación.

Wolf añadió su segunda corona del año con una convincente victoria por 6-4, 6-2 sobre Denis Istomin en Columbus. El sexto cabeza de serie se puso a trabajar durante toda la semana, obteniendo tres victorias decisivas, incluyendo dos de un set. Pero el domingo, el nativo de Ohio necesitó sólo 69 minutos para levantar el trofeo, salvando el único punto de quiebre que tenía. También es el campeón en Noumea para iniciar la temporada 2020, y mejoró a 14-2 en el año.

“Me esforcé al máximo en cada punto”, dijo Wolf. “Me mantuve bajo, serví bien y traté de competir por cada punto. Creo que la consistencia y el mantener un alto nivel fueron esenciales para mí esta semana. Jugué contra tantos grandes jugadores, no hubo partidos fáciles. Así que, realmente mantenerme en mi juego y estar concentrado es lo que me ayudó a salir adelante.”

Fue el cuarto título de Wolf en el ATP Challenger Tour y el segundo en Columbus, habiendo capturado su primera corona en su campus universitario hace casi un año. La ex estrella de la Universidad del Estado de Ohio asciende 19 puestos hasta el número 144 en el Ranking FedEx ATP.

Terega Open Pau-Pyrenees (Pau, Francia): Por primera vez en seis años, Ernests Gulbis tiene un trofeo en sus brazos. El ex número 10 del mundo triunfó en las canchas duras cubiertas de Pau el domingo, ganando su primer título desde 2014, cuando prevaleció en el evento del ATP Tour en Niza.

Gulbis luchó contra las lesiones y la consistencia en 2019, yendo de 6 a 17 en el nivel de la gira. Una dolencia en la espalda le obligó a retirarse de sus dos últimos torneos. Pero ahora, el letón ha redescubierto su forma de ganar, regresando al Top 200 del Ranking FedEx ATP con su victoria 6-3, 6-4 sobre Jerzy Janowicz el domingo. Junto con un final de tercera ronda como clasificatorio en el Abierto de Australia, Gulbis está una vez más aprovechando sus oportunidades.

UNA MIRADA HACIA DELANTE

Más de dos docenas de jugadores del Top 100 están en acción esta semana. Lo has leído correctamente. Catorce estrellas Top 100 están compitiendo en el circuito Challenger, incluyendo a Ugo Humbert, Lucas Pouille y Cameron Norrie en Indian Wells, y Adrian Mannarino, Feliciano Lopez y Pablo Andujar en Monterrey.

En Indian Wells, el preludio del BNP Paribas Open también incluye a Jannik Sinner, Frances Tiafoe y el reciente cuartofinalista de Delray Beach, Brandon Nakashima. En la acción de dobles, Alexander Zverev formará equipo con el hermano Mischa Zverev.

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