La wildcard número 270, Renata Zarazua, sorprendió a la campeona de 2016 y a la cabeza de serie número 1, Sloane Stephens, en la ronda inicial del Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC. 

ACAPULCO, México – La wildcard Renata Zarazua dio una gran sorpresa en su país, ya que la mexicana despachó a la cabeza de serie número 1 y ex campeóna Sloane Stephens de los Estados Unidos, 6-4, 6-2, en la primera ronda del Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC.

“Creo que mi plan, en primer lugar, era creer que podía ganar”, dijo Zarazua, después de su victoria. “Hice algunos planes tácticos antes del partido con mi entrenador. Creo que en realidad estaba muy emocionada”.

“Vine aquí con oportunidades para jugar contra los mejores jugadores”, continuó Zarazua. “Estaba realmente feliz.”

Stephens consiguió el título de Acapulco en 2016, pero el martes por la noche, la número 270 del mundo, Zarazua, pudo deleitar a la emocionada multitud en la grada con una victoria de 85 minutos sobre el ex número 3 del mundo y campeóna del Abierto de Estados Unidos de 2017.

“Realmente sentí la energía, y siempre me están animando, así que estoy muy agradecida por ello”, dijo Zarazua, cuando se le preguntó sobre la multitud. “Creo que gritaban ‘Vamos, Renata’ o algo así, así que fue súper agradable. Realmente lo sentí”.

Zarazua obtuvo 15 victorias sobre las 10 de Stephens, y la mexicana pudo ganar el 75 por ciento de los puntos del segundo servicio de la estadounidense. La joven de 22 años se encuentra ahora en la segunda ronda del evento por segunda vez en las últimas tres temporadas.

La victoria de la mexicana continuó una tendencia de sorpresas en el evento, ya que cuatro de las cinco principales cabezas de serie ya han caído en la primera ronda, incluyendo a la campeóna defensora y segunda cabeza de serie Wang Yafan y la bicampeona y quinta cabeza de serie Venus Williams.

Stephens se encontró con problemas en el servicio de inmediato, evitando dos puntos de quiebre en su primer juego de servicio. Zarazua fue capaz de conseguir el quiebre la siguiente vez, sin embargo, como la mexicana utilizó hábiles tiros de dejada y la defensa ideal para empezar ganando 3-1.

Zarazua salvó los puntos de quiebre antes de mantener el 4-1 con un pase de revés ganador, y luego se puso a un punto de distancia de una ventaja de 5-1. Sin embargo, Stephens maniobró para salir del aprieto y mantener el 4-2, manteniéndose a distancia.

Con el saque de Zarazua para el set en 5-3, Stephens finalmente recuperó el servicio a través de una derecha forzada, pasando a 5-4. Pero la wildcard respondio en el siguiente juego, atrayendo a Stephens a los errores mientras hacía otra ruptura de servicio para obtener una impresionante ventaja de un set.

Stephens usó toda su astucia para defenderse de cuatro puntos de quiebre en su primer juego de servicio del segundo set, pero no fue suficiente para evitar que Zarazua lograra otra temprana ventaja, ya que rompió por 3-1, tal como lo había hecho en el set inicial. Esta vez, Zarazua extendió su ventaja aún más, cuando usó un buen revés para forzar un error en el punto de quiebre para avanzar 5-1.

Con el partido a su alcance, Zarazua dejó caer el servicio, dándole a Stephens una cuerda de salvamento, pero la mexicana no se inmutó, y pasó al doble punto de partido en el siguiente juego después de que una volea de Stephens encontrara la red. En el primer punto de partido, Stephens anotó un revés, y la wildcard había cerrado una notable victoria frente a sus eufóricos compatriotas.

En su próximo partido, Zarazua se enfrentará a otra americana por un puesto en los cuartos de final, la también wildcard Katie Volynets. Volynets venció a su compatriota Shelby Rogers en la primera ronda.