La clasificada eslovena Kaja Juvan logró una impresionante escapada en la primera ronda del Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC el martes, salvando la friolera de siete puntos de partido con 6-4, 5-4, antes de superar a la ex número 1 del mundo Venus Williams de los Estados Unidos, 4-6, 7-6(4), 6-2. 

Esta joven de 19 años, que ocupa el puesto 125 del ranking mundial, consiguió su primera victoria en el cuadro principal de la temporada tras su agotadora victoria en la remontada de dos horas y 38 minutos sobre la bicampeona de Acapulco y la siete veces campeona del Grand Slam, Williams.

“Es algo surrealista”, dijo la adolescente, que debutó en Acapulco con aplomo, derrotando la futuro Salón de la Fama que había ganado dos títulos consecutivos de Acapulco en 2009 y 2010.

“Recuerdo la sensación de haber perdido por 5-4”, continuó Juvan. “Estaba muy agradecida de haber podido ganar, y supongo que tuve un poco más de suerte.”

Juvan en Acapulco

Las combatientes terminaron la inclinación con un número igual de ganadoras (28). Sin embargo, Juvan tuvo ocho errores no forzados menos que la cabeza de serie número 5 Williams en general, y después de soportar la serie de puntos de partido en el segundo set, Juvan tomó el control en el tercer set, donde convirtió tres de sus cinco puntos de quiebre mientras que sólo dejó caer el servicio una vez.

Juvan salvó el segundo punto de partido al anular una llamada de salida con un exitoso desafío en la línea de fondo. “La línea de desafío, fue como en un milímetro”, declaró un entusiasmado Juvan. “Me iba a dormir, me iba a despertar mañana, a entrenar de nuevo. Y luego fue como, ‘Espera, ¿qué? ¿Sigue en pie?’. Y yo estaba como, “Tienes que tomar esto.”

Juvan tomó una temprana ventaja después de que una doble falta de Williams cediera el primer juego del partido a la adolescente. La eslovena mantuvo tres puntos para una ventaja de 2-0 en el siguiente partido, pero el juego de poder de Williams se puso en marcha en ese momento, y ella disparó tres buenas derechas para tirar a dos, y luego recuperó el descanso después de un error de derecha de Juvan.

La eslovena subió una vez más un descanso en el 3-2, y después de un fácil servicio de retención para el 4-2, Juvan tenía una sólida ventaja. Sin embargo, la veterana Williams se mantuvo firme, y se recuperó con un 4-4 después de que un lanzamiento de la Juvan se estropeara en el segundo punto de descanso del partido.

Con 5-4, un brillante pase de revés de Williams cayó en la línea de banda para dar a la americana un triple punto de set. En el primero, Juvan disparó un revés amplio, y Williams tomó el primer set de un descanso ganando cuatro juegos seguidos. Con las jugadoras teniendo la misma cantidad de errores no forzados en el set, las ocho ganadoras de Williams a las seis de Juvan le ayudaron a salir adelante.

Juvan también lideró 4-2 en el segundo set, pero una vez más, Williams, de 39 años, se defendió con una agresividad estelar y una precisión milimétrica para conseguir el nivel del set en 4-4. Después de conseguir una retención de servicio de 5-4 tras varios pares, la leyenda americana se encontró a un juego de una puntuación relativamente sencilla.

Williams saltó al triple punto de partido en 5-4 después de un error largo de Juvan, y en el segundo punto de partido, la eslovena pareció golpear una derecha larga, lo que habría terminado el choque. Pero Juvan desafió la llamada, y su tiro había aterrizado en la línea de fondo, manteniéndola viva en el partido.

Dada su nueva vida, la adolescente procedió a encarar y borrar cinco puntos más del partido, muchos de los cuales fueron dictados por sus potentes tiros cerca de las líneas. Williams contrarrestó con sus propios y excelentes tiros para extender el juego tanto como pudiera, pero Juvan luchó más allá de todo lo que la americana le lanzó, manteniendo finalmente el 5-5 con un brillante ganador de revés en la línea.

Después de esa intensidad, el dúo pasó a un desempate, donde un conmovedor revés de Williams por detrás de Juvan la llevó a 3-3, y una doble falta de Juvan le dio al antiguo número 1 del mundo una ventaja de 4-3. Sin embargo, Williams entonces disparó una serie de errores para ceder tres puntos seguidos a la Juvan, y la eslovena de repente se puso en cabeza por 6-4. Un retorno neto en el siguiente punto le dio a Juvan un mágico segundo set.

Después de un temprano intercambio de descansos en el decisivo, Juvan repitió su hazaña de los dos primeros sets, tomando una ventaja de 4-2. La ayudaron tres dobles faltas de Williams en el juego de 3-2. La tercera llegó al punto de quiebre por una falta de pie.

Esta vez, Williams no fue capaz de luchar contra ese déficit. Un amplio error de derecha de la americana permitió a Juvan mantener el 5-2, y en el siguiente juego, la eslovena se movió rápidamente al triple punto de partido en el servicio de Williams. Williams defendió un punto de partido, pero en el segundo, una soberbia devolución de Juvan forzó un amplio error, completando su increíble remontada.

Juvan se enfrentará ahora a su compatriota Tamara Zidansek en un choque de segunda ronda totalmente esloveno. La número 74 del mundo Zidansek despachó a la rusa Anna Kalinskaya en sets seguidos en la primera ronda el lunes.