La adolescente canadiense Leylah Fernández llegó a los cuatro finalistas de un torneo de la WTA por primera vez después de superar a su compañera Anastasia Potapova en el Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC.

La clasificada canadiense de 17 años, Leylah Fernández, amplió su gran torneo WTA el jueves por la noche, eliminando a la rusa Anastasia Potapova de 18 años, por 6-3, 7-5, para lograr su primera semifinal WTA en el Abierto Mexicano Telcel presentado por HSBC.

“No hay palabras, honestamente”, dijo Fernández, después de su victoria. “Estoy llena de emociones, estoy feliz, emocionada. Estoy orgullosa de mí misma y de la forma en que luché hoy”.

“No fue fácil, Anastasia es una gran jugadora”, continuó Fernández. “Sabía que hoy iba a ser una gran batalla, y lo fue. Estoy tan feliz de haber sido capaz de salir adelante al final.”

Fernández llega a la primera semifinal en Acapulco

En el primer encuentro entre las adolescentes, la número 190 del mundo, Fernández, eliminó a Potapova después de 93 minutos de juego. La canadiense, que ganó dos partidos de clasificación antes de su racha de tres partidos en el empate principal, consiguió más de tres cuartos de los puntos con su primer servicio, lo que llevó a cuatro rupturas de Potapova, número 97 del ranking, en el enfrentamiento.

La adolescente canadiense ya había llegado más lejos de lo que nunca había llegado en un torneo de la WTA, derrotando a la cabeza de serie número 8, Nao Hibino, en la segunda ronda para llegar a su primer cuarto de final de la WTA. Fernández ya ha logrado varios hitos esta temporada: también se clasificó para su primer sorteo principal de Grand Slam en el Abierto de Australia, y consiguió su primera victoria entre los 5 mejores contra Belinda Bencic en la Fed Cup.

Fernández se enfrentará a otra semifinalista de la WTA el viernes cuando se enfrente a la heroína nacional Renata Zarazua. La número 270 del mundo, Zarazua, de 22 años de edad, emocionó a las multitudes de Acapulco con una victoria en tres sets sobre Tamara Zidansek de Eslovenia a principios del jueves, convirtiéndose en la primera semifinalista mexicana de la WTA desde 1993.

“Va a ser una batalla”, dijo Fernández. “[Zarazua es] una gran jugadora, está aquí jugando en casa, conozco esa sensación. Voy a tratar de concentrarme en mí, ser positiva, e ir a por mis tiros”.

Potapova tomó la delantera en el encuentro, forzando un error con su derecha para quebrar a Fernández en el primer juego, y luego se consolidó para una ventaja de 2-0. Sin embargo, después de que Potapova perdiera un punto de juego para tomar una ventaja de 3-1, Fernández comenzó a luchar, golpeando una volea ganadora para nivelar el set en 2-2.

Fernández salvó un punto de quiebre con un revés ganador en ruta a un hold para 3-2, luego usó un ganador cruzado de ese lado para convertir un punto de quiebre en el siguiente juego y avanzar por un quiebre de servicio. La canadiense aumentó su racha ganadora a cinco juegos seguidos, ya que de repente había abierto una ventaja de 5-2.

Sirviendo para el set en 5-3, Fernández desperdició un punto de set, pero en su segunda oportunidad, la adolescente canadiense lanzó un fuerte saque para obtener un retorno neto de Potapova, cerrando el marco inicial.

Fernandez también consiguió la temprana ventaja en el segundo set, saliendo triunfante en 1-1 al convertir su cuarto punto de quiebre de ese juego, después de un revés anotado por Potapova, para sellar una ventaja de 2-1.

La rusa, sin embargo, no había terminado todavía, y en 4-3, hizo cola para un punto de quiebre con un revés cruzado que pasó ganador, y convirtió el quiebre después de un largo revés de Fernández.

Pero en 5-5, 30-30, Fernández terminó una agotadora carrera con un brillante tiro de pase en línea, ganando un punto de quiebre clave, que convirtió. Sirviendo para el partido en 6-5, Fernández dejó escapar tres puntos de partido y se enfrentó a un punto de ruptura tardío, pero borró la última oportunidad de Potapova con un golpe de derecha, y luego se adjudicó la victoria en su cuarto punto de partido.

Fernández dijo que la clave para cerrar el apretado segundo set era “sólo tratar de mantener mis emociones bajo control”. Me estaba emocionando un poco para terminar el partido, y ella estaba haciendo grandes tiros, recuperando algunas grandes pelotas defensivas. Así que era sólo para mantener la calma y concentrarme en mi juego en lugar del suyo”.