El prestigioso torneo de tenis que se celebra anualmente en Indian Wells, California, ha sido suspendido justo antes de su inicio, debido a la preocupación por el coronavirus. 

“Estamos muy decepcionados de que el torneo no se celebre, pero la salud y la seguridad de la comunidad local, los aficionados, los jugadores, los voluntarios, los patrocinadores, los empleados, los vendedores y todas las personas involucradas en el evento son de suma importancia”, dijo Tommy Haas, director del torneo para el BNP Paribas Open, en un comunicado publicado el domingo por la noche. “Estamos preparados para celebrar el torneo en otra fecha y exploraremos las opciones”.

El BNP Paribas se convierte en el mayor evento deportivo de los Estados Unidos hasta ahora cancelado o pospuesto como resultado de la propagación del covid-19. El domingo anterior, el oficial de salud del condado de Riverside (California), Cameron Kaiser, declaró el estado de emergencia después de que se descubriera el primer caso de la enfermedad adquirido localmente en el valle de Coachella, en el que se encuentra Indian Wells.

Se suspende Indian Wells por el coronavirus 2020 

El gobernador de California, Gavin Newsom (D), declaró el miércoles el estado de emergencia para todo su estado, diciendo que California estaba “desplegando todos los niveles de gobierno para ayudar a identificar los casos y frenar la propagación de este coronavirus”.

El jueves, los Sharks de San José de la NHL fueron aconsejados por los funcionarios del condado de Santa Clara para cancelar sus juegos en casa para el futuro inmediato, pero se negaron a hacerlo y desde entonces han sido anfitriones de juegos contra los Salvajes de Minnesota, los Senadores de Ottawa y la Avalancha de Colorado.

Al anunciar su decisión, los organizadores de BNP Paribas citaron a un profesor de medicina e ingeniería biomédica de la Universidad del Sur de California, David Agus, diciendo: “Hay un riesgo demasiado grande, en este momento, para la salud pública del área del Condado de Riverside al celebrar una gran reunión de este tamaño”.

“No es del interés público de los aficionados, jugadores y áreas vecinas que este torneo proceda”, añadió Agus. “Todos debemos unirnos para proteger a la comunidad del brote de coronavirus”.

Los jugadores ya habían empezado a llegar a Indian Wells para un torneo considerado sólo un nivel por debajo de los cuatro eventos del Grand Slam de tenis. Los partidos de clasificación debían comenzar el lunes, con el sorteo principal de las mujeres el miércoles y el de los hombres el jueves.

El campo, que normalmente atrae a unos 450.000 aficionados, perdió a Roger Federer por una cirugía de rodilla, pero aún así estaba preparado para presentar a 19 de los 20 mejores jugadores masculinos, incluyendo al número 1 del mundo Novak Djokovic, al número 2 Rafael Nadal y al campeón defensor Dominic Thiem. El sorteo femenino estuvo igualmente repleto de estrellas, incluyendo a Serena Williams, Naomi Osaka y Coco Gauff.

Al difundirse la noticia de la cancelación del torneo entre los jugadores actuales y anteriores, varios expresaron su sorpresa. “¡¿Cuál es la [expletiva parcialmente censurada]?!” La belga Kirsten Flipkens tweeteó, compartiendo un tweet con el anuncio de los organizadores de BNP Paribas.

“Esto es obviamente decepcionante, pero la salud es siempre una prioridad”, twiteó la rusa Alla Kudryavtseva. “Espero volver a Indian Wells cuando la comunidad se recupere de esta amenaza. ¡Manténganse sanos, chicos! ¡Lávense las manos!”

El británico Jamie Murray opinó que “no augura nada bueno” para el ATP Tour si un evento como Indian Wells fue cancelado “por un caso confirmado en el Valle de Coachella”. Señaló que el condado de Broward, sede del próximo Abierto de Miami, tiene “más casos confirmados”, y se preguntó qué podría ser del Abierto de Francia y de Wimbledon.

Los organizadores del Abierto de Miami, que comenzará el 23 de marzo, dijeron el viernes (a través del Sun-Sentinel) que tenían la intención de proceder según lo previsto, al menos por el momento. “La seguridad sigue siendo una prioridad”, dijo un portavoz del torneo, “y estamos monitoreando la situación del Covid-19 de cerca con los funcionarios locales, estatales y federales y las organizaciones de salud en el camino hacia el torneo”.

En otra parte de Miami, el popular Festival de Ultra Música, programado para el 20-22 de marzo, fue pospuesto hasta el 2021. El futuro inmediato del muy concurrido Festival de Música y Artes del Valle de Coachella, programado para el 10-19 de abril, seguía siendo incierto, según Kaiser.

“Algunos eventos que son de menor riesgo aún pueden tener lugar con las precauciones adecuadas para los asistentes y el lugar de celebración”, dijo el domingo el funcionario de salud del condado de Riverside. “Algunos, sin embargo, pueden no tener lugar. Vamos a examinar estos casos, juzgando el riesgo y averiguando lo que podemos hacer al respecto.”

El condado de Riverside también es el hogar de Rancho Mirage, que será el anfitrión del primer gran campeonato del LPGA Tour, el ANA Inspiration, del 2 al 5 de abril en el Country Club de Mission Hills. La LPGA perdió tres torneos en Asia a principios de este año por precauciones relacionadas con el coronavirus, pero la gira dijo la semana pasada (a través de la Arizona Republic) que no tiene planes de cancelar sus eventos en los Estados Unidos.

En una declaración del domingo, el director ejecutivo de la WTA, Steve Simon, dijo: “En primer lugar, no hay nada más importante que proteger la salud de nuestros jugadores, personal, voluntarios y aficionados que asisten a nuestros eventos”. Según el consejo médico recibido el 8 de marzo, es con pesar que el BNP Paribas Open 2020 no se celebrará como estaba previsto este marzo.

“La WTA se solidariza con los afectados por el coronavirus en esta región y en todo el mundo”, continuó. “Nos decepciona que nuestros aficionados no puedan venir a ver el evento, y nuestros jugadores también están decepcionados por no competir en las próximas dos semanas, junto con los patrocinadores que apoyan el evento. Sin embargo, entendemos la decisión que se ha tomado en interés de la salud y la seguridad pública, que es la máxima prioridad en este momento”.

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