La joven Irina-Camelia Begu, en plena forma, sólo cedió dos partidos en la segunda ronda de la Oracle Challenger Series Indian Wells, en la que derrotó al cuarto cabeza de serie Taylor Townsend, mientras que la tercera cabeza de serie, Bernarda Pera, se enfrentó en tres sets a Wang Xinyu, de 18 años. 

El resurgimiento de Begu saca a Townsend en Indian Wells 125K
 

INDIAN WELLS, CA, USA – La ex No.22 del mundo Irina-Camelia Begu continuó su resurgimiento en el 2020 con una impresionante victoria de Taylor Townsend en la segunda ronda del Oracle Challenger Series Indian Wells, derrotando al sembrado No.4 6-0, 6-2 en sólo 56 minutos.

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La rumana se retiró del Top 100 el pasado mes de mayo por primera vez en cinco años, pero ha bajado para trabajar con constancia en su camino de regreso, llegando a la final del Szekesfehervar ITF W100 para terminar su temporada 2019 el pasado mes de octubre y consiguiendo el título en el Cairo ITF W100 del mes pasado – donde dijo a los periodistas que está motivada por la posibilidad de jugar dobles con la campeona de Wimbledon Simona Halep en los Juegos Olímpicos de Tokio este verano.

Hoy, la brillantez de Begu anuló fácilmente los intentos de Townsend de mezclar el ritmo del juego. Con su potencia de línea de fondo en buen estado, la jugadora de 29 años de edad corrió a través de un relámpago de apertura en 19 minutos, permitiendo a su oponente americano unos escasos cinco puntos. Townsend, que no había competido desde que llegó a las semifinales del 125K de Newport Beach a finales de enero, tendría un impacto ligeramente mayor en el segundo set, pero, acosado por un flujo de errores descuidados, al final sólo pudo alcanzar el punto de juego dos veces en el transcurso del partido.

El segundo de ellos amenazó brevemente con dar un giro, ya que el joven de 23 años rompió la espalda de Begu por 3-2 en el segundo set después del juego más largo del partido, un minitransferencial de dos partidos, pero Townsend no pudo traducirlo en ningún momento. En su lugar, fue la número 104 del mundo Begu la que dio un paso adelante, sacando 12 de los últimos 15 puntos para sellar su primera victoria en el Top 100 desde que derrotó a Karolina Muchova en la segunda ronda de Roland Garros el año pasado.

En la segunda ronda, la tercera cabeza de serie, Bernarda Pera, sobrevivió al desafío de Wang Xinyu, de 18 años, por 6-4, 4-6, 6-4 durante dos horas y 13 minutos de tenis de alto octanaje y potencia de primera calidad, tras una ruptura en el primer y tercer sets, para aplastar al antiguo número dos del mundo. El partido estuvo a punto de estallar en el filo de la navaja cuando ambos jugadores se lanzaron sus mejores armas de base el uno al otro, particularmente en un segundo set que vio siete quiebres de servicio – pero en última instancia fue la americana la que mantuvo la calma (y el servicio) en los momentos clave. El primer servicio de la número 137 del mundo, Wang, la abandonó y, aunque la adolescente china salvó con valentía dos puntos de partido, fue castigada por ello en el tercero, ya que Pera martilló un ganador de vuelta en la línea.

Otro disgusto vio a la ex No. 82 del mundo Katie Boulter impactar a la sembradora No. 2 Anna Blinkova 6-4, 3-6, 6-3 en dos horas y 10 minutos. La británica, que estuvo fuera de juego durante seis meses el año pasado debido a una lesión de espalda sufrida en la acción de la Fed Cup, contrarrestó siete dobles faltas con cuatro aces en el camino para lograr su primera victoria en el Top 100 desde febrero pasado. Mientras tanto, el cuartofinalista de Acapulco y cabeza de serie número 8, Zhu Lin, logró un ajustado segundo set para superar a la ucraniana de 20 años Katarina Zavatska por 6-3, 7-6(3) en una hora y 57 minutos, pero la cuarta finalista de Roland Garros de 2016, Shelby Rogers, dio una implacable sorpresa al campeón de Hiroshima y a Nao Hibino, necesitando sólo 58 minutos para eliminar al cabeza de serie número 6.

El cambio más dramático del día fue cortesía del ex número 23 del mundo, Lesia Tsurenko, quien regresó de un paréntesis de siete meses debido a una lesión en el codo en enero. La ucraniana ya había quedado subcampeona en el W100 de la ITF en El Cairo el mes pasado, cuando perdió en la final contra Begu, y hoy se recuperó de un blanqueo en el primer set para derrotar al cabeza de serie número 16, Varvara Gracheva, por 0-6, 6-4 y 6-2 en dos horas y siete minutos.

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Mientras tanto, el número 77 del mundo, Madison Brengle, confirmó uno de los dos comodines disponibles para el BNP Paribas Open de la próxima semana. Las dos jugadoras estadounidenses que han conseguido más puntos en la Oracle Challenger Series – los cuatro torneos WTA 125K de los últimos siete meses en New Haven, Houston, Newport Beach y esta semana en Indian Wells – recibirán una entrada en el sorteo principal del evento Indian Wells Premier Mandatory, y la campeona de Newport Beach, Brengle, que sigue viva en la tercera ronda esta semana, ya no puede ser atrapada.

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