El serbio, que perdió sólo cuatro partidos contra Karen Khachanov en los cuartos de final de Dubai, ha ganado 16 partidos seguidos esta temporada. 

Incluso para los exigentes estándares de Novak Djokovic, ha hecho un excepcional comienzo de temporada. El serbio está ahora 16-0 después de su victoria por 6-2, 6-2 sobre Karen Khachanov en los cuartos de final de Dubai el jueves, a sólo una victoria de empatar su tramo de 17-0 a principios de 2013, el segundo mejor de su carrera. Ganó 41 partidos para comenzar el 2011.

Cuando se le pidió que explicara su comienzo invicto, que incluye un récord de ocho títulos del Abierto de Australia, Djokovic dijo a la prensa que no se limita a repetir lo que ya ha hecho en otras ocasiones.

“Me ajusto cada temporada, cada año a los cambios que experimento como persona y como jugador. No creo en el estancamiento ni en la zona de confort”, dijo Djokovic esta semana. “No creo que la zona de confort exista realmente. Creo que todos los días se te desafía constantemente en todos los niveles.

“Estoy continuamente tratando con mi equipo de idear diferentes formas de entrenamiento, abordando cosas como la recuperación o el entrenamiento mental, el entrenamiento emocional. Creo que una combinación de todos estos elementos diferentes te da la fórmula para el éxito.”

Es este deseo de mejorar lo que le permite seguir encontrando formas de jugar a este nivel.

“Obviamente no ha funcionado siempre perfectamente, pero entiendo y acepto que tengo defectos como todos los demás“, dijo Djokovic, que ha ganado 78 títulos a lo largo de su carrera. “Creo que ser consciente de ello, intentar trabajar en uno mismo, que el trabajo interno es el mayor trabajo. Por supuesto, todavía paso mucho tiempo en la pista, en el gimnasio. Tienes que hacerlo.

“Hay ciertas cosas que tienes que hacer, obviamente, físicamente, pero puedes hacer muchas cosas mentalmente, emocionalmente, que te permiten estar en ese estado de flujo, te permiten estar en tu máximo rendimiento en cada partido. Eso no es una garantía de que vaya a funcionar en todas partes. Pero a lo largo de mi carrera he tenido la suerte de tener una tasa de éxito bastante alta”.

El primer cabeza de serie se enfrentará a Gael Monfils, que ha tenido un comienzo de 16-2, lo que le ha permitido ganar títulos consecutivos en otras tantas semanas.