El austriaco ocupa la quinta posición en la carrera ATP a Milán 

 
Con una nueva perspectiva, Rodionov corre hacia la contención de Milán

La fortuna puede cambiar rápidamente en el tenis. Pregúntale a Jurij Rodionov, cuya carrera de tres semanas en el ATP Challenger Tour lo ha catapultado a la contienda de las Finales de la ATP de Nueva Generación.

Hace sólo tres semanas, el austriaco estaba en el número 362 de la clasificación FedEx ATP. Rodionov no había sido clasificado tan bajo desde el 11 de junio de 2018, la semana antes de que rompiera el Top 400 por primera vez.

Después de una decepcionante temporada de 2019, el joven de 20 años había comenzado a trabajar en un nuevo enfoque mental en 2020 y también contrató al ex jugador del Top 30 Javier Frana como entrenador de gira antes de su aparición en los Campeonatos de Tenis de la RBC de Dallas el mes pasado.

“Quería escuchar a mi cuerpo y escuchar a los entrenadores y a otras personas a mi alrededor que me conocen y saben de mi tenis. Confiar, creerles más y escucharles”, dijo Rodionov. “Antes era más bien como me conozco mejor, puedo hacerlo, pero a veces escuchar desde un punto de vista diferente puede ser muy beneficioso y me ha ayudado en los últimos meses”.

Junto a Frana, Rodionov descubrió su mejor forma en Texas para vencer a las 100 estrellas más importantes Dominik Koepfer y Andreas Seppi en el camino hacia su segundo título de Challenger. Dos semanas después, con más confianza, Rodionov luchó durante tres partidos consecutivos de tres sets para conseguir otra corona de Challenger en Morelos. La carrera de tres semanas catapultó a los 190 puestos de zurdos de 1,80 m en el Ranking FedEx ATP a un nuevo número 168.

“Antes, luchaba en los torneos para conseguir mi ritmo y la mentalidad correcta”, dijo Rodionov. “Creo que Javier me ayudó mucho en esto… Siempre supe que era un buen tenista, pero por algunas razones en 2019 no estaba jugando bien en los torneos.

“Con Javier, tengo a mi lado un entrenador muy talentoso y experimentado. Creo que esto marcó la diferencia, especialmente en Morelos. No estaba jugando a mi mejor nivel, pero mentalmente era el jugador más fuerte. Creo que esta fue la diferencia clave. Todos los partidos fueron difíciles. Los últimos tres partidos fueron tres sets y creo que fui un poco más consistente y el tipo más sólido al final”.

Cuando Rodionov no está en la carretera, también puede contar con el apoyo de otros dos entrenadores cuando practica en su base de Südstadt en Austria. Uno de esos entrenadores es el padre de Dominic Thiem, el número 3 del mundo, Wolfgang Thiem.

El tres veces ganador del premio Challenger, que también es entrenado por Riccardo Belotti, cree que seguirá creciendo si persevera en su nuevo enfoque de colaboración escuchando más a su equipo.

“Con Wolfgang Thiem, es el padre de uno de los mejores tenistas del mundo en este momento”, dijo Rodionov. “Javier Frana es un ex-jugador del Top 30 del ATP Tour que obviamente puede ayudarme en el tenis. Me da un gran impulso si me callo y los escucho”.

Rodionov no es la única estrella austriaca que alcanza nuevas alturas en 2020. El lunes, Thiem superó a Roger Federer como el jugador No. 3 en el Ranking FedEx ATP. El No. 2 austriaco Dennis Novak también alcanzó la posición más alta de su carrera (No. 93) el 3 de febrero. Antes de la temporada 2020 del ATP Tour, Rodionov pudo entrenar con Novak y con el No. 3 de Austria, Sebastian Ofner.

“Estar cerca de esos tipos me ha ayudado mucho, practicando con ellos y hablando con ellos”, dijo Rodionov. “Definitivamente lo aprovecharé. Es un buen equipo con grandes personas y grandes personalidades.”

Con sus carreras por el título en Dallas y Morelos, el austriaco está ahora por delante del campeón de las Finales de la Próxima Generación ATP del año pasado, Jannik Sinner, y del subcampeón Alex de Minaur en la sexta posición en la Carrera ATP a Milán. En su último año de elegibilidad, ¿puede el austriaco seguir encontrando el éxito y clasificarse para el evento de los 21 y menores?

“Es una de mis metas este año, porque es el último año que puedo calificar”, dijo Rodionov. “Sería enorme jugar allí. Escuché desde todos los ángulos que todos dicen que este evento es muy bueno. Me encantaría jugarlo. Obviamente, eso es una motivación. Me va muy bien en la Carrera a Milán y estaría feliz de continuar mi carrera”.

El versátil austriaco, que cree que su juego se asemeja al de la dos veces cuartofinalista del Abierto de Australia, Tennys Sandgren, también está deseando experimentar las innovaciones únicas del torneo de Milán. El evento del año pasado presentó los primeros usos de la tecnología de Video Review y de la ropa de competición en el ATP Tour.

“Soy alguien a quien le gusta probar cosas nuevas. Es el mejor de cinco sets, [con sets hasta] cuatro juegos. Me gusta que no haya árbitros de línea y que tengas que ocuparte tú mismo de tu toalla”, dijo Rodionov.

Con dos trofeos y un cambio de fortuna en los rankings de FedEx ATP, está claro que el nuevo enfoque de Rodionov es un paso en la dirección correcta.

“Me siento muy orgulloso de haber vuelto, de ser yo mismo y de competir de nuevo muy bien”, dijo Rodionov. “Tener la sensación de ganar de nuevo se siente muy bien… Me siento aliviado de estar de vuelta en el camino. Quiero mejorar de ahora en adelante, quiero trabajar más duro y ver a dónde me lleva”.

Sólo el tiempo dirá si la carrera de febrero de Rodionov lo llevará a su objetivo de clasificarse para el Milán, pero no hay duda de que es un comienzo impresionante.

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