Roger Federer anunció el jueves que, después de la cirugía artroscópica de su rodilla derecha, estaría fuera de combate hasta la temporada de hierba. Entre otras cosas, eso significa que se perderá el Abierto de Francia de 2020.

Debido a que nunca sabemos cuánto tiempo vamos a estar con las leyendas de un deporte determinado, la lesión de Federer, aunque aparentemente de poca importancia, fue decepcionante. Había jugado sólo en uno de los últimos cinco Abiertos de Francia — llegó a las semifinales el año pasado antes de perder, como de costumbre en Roland Garros, ante Rafael Nadal — y es justo preguntarse si esto afectará su capacidad para jugar al 100% de sus capacidades en Wimbledon.

Roger Federer

Sin embargo, no hace mucho para cambiar el estado de la carrera para ver quién terminará con más Grand Slams.

El tenis es un deporte que nada en números, y en números de alto volumen. Un jugador de tenis profesional jugará cientos de miles de puntos y miles de partidos en su vida. Pero para los mejores jugadores, su historia se cuenta con un solo número, y a menudo de un solo dígito.

  • 8: El número de Slams que Andre Agassi, Jimmy Connors e Ivan Lendl ganaron
  • 7: El total de John McEnroe
  • 6: El recuento final de Stefan Edberg y Boris Becker

Estos fueron una vez grandes números reunidos por los más grandes jugadores de sus respectivos tiempos. Los seis jugadores que acabamos de mencionar pasaron un total de 893 semanas (¡17,2 años!) en el número 1 del ranking de la ATP. Fue algo enorme cuando, en Wimbledon en 2000, Pete Sampras ganó su 13º Slam para pasar a Roy Emerson por la mayor cantidad de veces. También ganó un título del US Open en 2002. Cuando se retiró con 14 Slams, sólo cinco jugadores habían alcanzado los dos dígitos.

Ni siquiera dos décadas más tarde, nuestras percepciones de la grandeza y de las posibilidades han cambiado dramáticamente.

  • Federer ganó su 14º Slam en 2009 (Abierto de Francia), ganó el nº 15 un mes después (Wimbledon) y ha añadido otros cinco desde entonces.
  • Nadal ha ganado 12 Slams sólo en París. También tiene otros siete, habiendo agregado el No. 19 el otoño pasado en el US Open.
  • Novak Djokovic, un año más joven que Nadal y seis más joven que Federer, ha ganado cinco de los últimos siete Slams para llegar a 17 en total. Tiene más títulos del Abierto de Australia (ocho) que McEnroe en todos los Slams.

Los tres mejores jugadores de tenis masculino de todos los tiempos han publicado números inauditos de Slam mientras jugaban básicamente en la misma época. Es increíble pensar en lo que podrían haber hecho si se hubieran separado un poco más… si Federer hubiera venido unos años antes y Djokovic después, quizás.

Sin embargo, la carrera ha sido posiblemente la historia más apremiante y relevante de la última década en el tenis masculino. Las cosas se calentaron cuando Nadal ganó tres de cuatro en 2010 — Djokovic hizo lo mismo en 2011 — y la carrera ha estado al frente y en el centro desde entonces.

Federer ha liderado la carrera todo el camino, pero también obtuvo una ventaja y probablemente se retirará primero. ¿Dónde terminará? ¿Podrá contener a Nadal? ¿Es sólo cuestión de tiempo que Djokovic pase a los dos?


Durante el Abierto de Australia, eché un vistazo a las proyecciones estadísticas de mi amigo Colin Davy sobre los próximos Slams. Los números de Davy sugerían que aunque a los Tres Grandes no les iba tan bien de cara al 2020 como en los picos de sus respectivas carreras, seguían siendo sólidos favoritos para ganar en cada uno de los dos próximos años de Slams. Por supuesto, Djokovic, el favorito en Australia, venció a Federer en las semifinales y sobrevivió cinco largos sets en la final contra Dominic Thiem (quien a su vez había vencido a Nadal en cuartos) para llevarse a casa el Slam No. 17.

Como la carrera nunca está lejos de nuestras mentes, tiene sentido mirar hacia adelante a las mayores batallas que nos quedan del calendario de este año. Federer nunca iba a ser un favorito en Roland Garros, pero su ausencia, y su aspirado regreso en las pistas de hierba, trae más claridad a la narración que rodea a cada torneo.