En el Club San Carlos de Apoquindo, todo se ve brillantemente nuevo. Hay una sensación en el aire que sólo viene con un nuevo torneo en el ATP Tour, ya que el tenis a nivel de circuito regresa a Chile después de una ausencia de seis años con el Chile Dove Men+Care Open.

Sin embargo, la escena en la Precordillera es de una organización perfecta. El personal del torneo también ha acogido con éxito otras ediciones del mismo, con Tommy Robredo ganando el último evento celebrado en Santiago en 2011. El recinto de Los Condes, espacioso y compacto, permite poner en marcha conceptos que mejoran la hospitalidad de los espectadores, hacen que sea un evento amigable para los aficionados y aseguran que todo cumpla con las expectativas para satisfacer a los organizadores del torneo, los aficionados y los jugadores.

La Directora del Torneo, Catalina Fillol, reconoció que el proceso de preparación del evento ha sido a la vez desafiante y entretenido.

“Una vez que empiezas a ver todo lo que estás planeando e imaginando, es una sensación agradable”, dijo Fillol. “Por ejemplo, Court Central comienza con el tamaño, el plano de los asientos… …y eso está en un pedazo de papel, así que verlo en la vida real fue emocionante. Ahora es maravilloso verlo en acción”.

El torneo es una experiencia familiar. Catalina es la cuarta hija de Jaime Fillol Sr., que alcanzó el número 14 en el Ranking FedEx ATP en 1974. Fillol Sr. y su hermano, Alvaro Fillol, dirigieron el torneo de tenis más grande del país de 1993 a 2014, que alternó entre las sedes de San Carlos de Apoquindo, Santa Rosa y Viña del Mar.

Desde la última edición de este evento en Viña del Mar en 2014, el objetivo ha sido volver a tener un evento del ATP Tour en el país. De allí surgió el grupo SACS (siglas en español para hermanas, amigos, cuñados y miembros), que incluye a los cinco hijos de Fillol Haggstrom y sus cónyuges. El objetivo de organizarse como una salida profesional comenzó con los eventos del ATP Challenger Tour, lo que les permitió mantener la tradición familiar y traer de vuelta a Chile el tenis de clase mundial.

Su gran regreso se produjo el año pasado cuando Octagon, la compañía que posee los derechos de este torneo y del Abierto de Córdoba, buscaba una nueva ciudad para albergar un evento del ATP Tour. Santiago era una perspectiva atractiva con ingredientes interesantes. El tenis se había vuelto mucho más popular en Chile y el país tenía un poderío estelar con el favorito local Cristian Garín, que recientemente entró en el Top 20.

“El tenis ha crecido mucho aquí en los últimos años gracias a los nuevos jugadores. Es un fuerte swing latino y Chile fue una gran oportunidad para volver a un país con mucha historia”, dijo Jorge Salkeld, Vicepresidente de Octagon. “Con Garín en el Top 20 y un país que está detrás del evento… Es la combinación perfecta. Para él, es una gran plataforma donde puede jugar en casa, lo cual siempre es especial”.


Catalina es una de las pocas directoras de torneos femeninos en el mundo. Ella dijo que la hacía sentir inmensamente orgullosa de ser la única para un evento del ATP Tour en Sudamérica, pero rápidamente señaló que hacer despegar este evento era un asunto familiar.

“Montar el evento en dos meses fue un trabajo sin parar… Pero aquí estamos. La historia continúa”, dijo. “Ahora nuestras familias están trabajando a la cabeza del torneo y nuestros hijos nos apoyan. Tengo hijos y sobrinos trabajando como recogepelotas, otros están haciendo acreditaciones, mi sobrina está en la hospitalidad. Es único y nos apasiona”.

El torneo ha producido grandes momentos a lo largo de su historia, con varios ex-números del mundo compitiendo en Chile, incluyendo Rafael Nadal, Gustavo Kuerten, Carlos Moya, Marcelo Ríos, Mats Wilander y Jim Courier. Este año, Catalina espera que los aficionados se reúnan en torno al favorito local, Garín, que ganó su primer evento ATP 500 la semana pasada en Río de Janeiro (d. Mager).

“Siempre fue un jugador de calidad. Tenía un enorme potencial y tal vez le llevó un poco más de tiempo y trabajo duro, pero era algo que esperábamos que sucediera y lo está haciendo”, explicó. “Se merece el crédito. Está demostrando que tiene la presencia, el juego y el estatus para estar ahí”.

Con las semifinales y la final ya agotadas y con la previsión de que el lugar acoja a más de 3.500 personas cada día, el torneo se perfila como una fiesta de una semana en Santiago. Mientras los jugadores y los aficionados se diviertan, Catalina considerará que el evento es un éxito.

“Si los jugadores sienten que se están divirtiendo, que les gusta y se sienten como en casa… estaremos más que contentos”, dijo. “Queremos que sea un evento deportivo y también un espectáculo para el público. Hemos dicho que queremos crear el mejor torneo de Sudamérica y apenas estamos empezando”.